mercredi, septembre 22, 2021
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Décès de Kenneth Kaunda, premier président de la Zambie

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Kenneth Kaunda est né en 1924 de parents originaires du Malawi. Son père, un missionnaire protestant, s’était rendu en Zambie, à l’époque colonie britannique.

Kaunda, lui, a choisi de devenir professeur. Ce qui, à l’époque, était considéré comme une position importante pour une personne noire, ce genre de fonctions étant réservées aux Blancs. Ne pouvant tolérer cela, Kaunda s’engagea alors en politique. Bien que la puissance coloniale le fit emprisonner à plusieurs reprises, il ne renonça jamais, et finit par se retrouver à la tête du mouvement pour l’indépendance de la Zambie. Son “Parti uni de l’indépendance nationale” remporta la majorité absolue aux premières élections législatives de 1964.

Mais le vrai travail commença lorsque la domination britannique prit fin. “C’est un miracle que nous soyons encore une nation quand on voit tous les défis que nous avons dû traverser”, déclara-t-il plus tard dans une interview à la DW. Si Kaunda dit cela, c’est parce qu’il s’est retrouvé à diriger un État comptant 75 groupes ethniques différents. En dehors des frontières tracées par les puissances coloniales, rien ne les unit. Sur les trois millions et demi d’habitants, à peine plus d’une centaine ont obtenu un diplôme universitaire. La majorité d’entre eux vit dans une abjecte pauvreté.

De l’humanisme zambien à l’État à parti unique

Mais Kaunda parvint à maintenir le nouvel État. À l’instar de Kwame Nkrumah, fondateur du Ghana, ou du Tanzanien Julius Nyerere, il invente une philosophie avec laquelle il veut unir la société. L'”humanisme zambien” est le nom de son concept. C’est un mélange de valeurs chrétiennes, de traditions africaines et de principes directeurs socialistes. “L’homme ne devrait pas vivre de pain seulement, mais c’est ce que les gens font aujourd’hui. C’est pourquoi nous n’avons pas la paix, parce que les gens ne recherchent que les choses matérielles, mais oublient la spiritualité”, a-t-il déclaré dans une interview à la DW.

Le charismatique chef d’État , qui n’hésite pas à enrichir ses interviews et ses discours de citations bibliques et de réflexions philosophiques, gagne le respect du monde entier. “C’était le père du pays, un type assez paternel. Mais il est resté un homme simple qui n’avait aucune ambition d’être vénéré”, a déclaré en 2017 à DW Friedrich Stenger, aujourd’hui décédé, qui a longtemps vécu comme missionnaire catholique en Zambie.

Kaunda, le médiateur

Cette image publique découle également du fait qu’il est impliqué dans de nombreuses crises dans la région. Il cherche par exemple à plusieurs reprises le dialogue avec le gouvernement blanc de l’apartheid en Afrique du Sud afin de résoudre pacifiquement la situation dans le pays voisin. Il est également impliqué en tant que médiateur dans la guerre civile angolaise. Dans le même temps, il soutient également le mouvement de libération namibien SWAPO et le ZAPU au Zimbabwe. “Les masses africaines de ces pays veulent participer au pouvoir dans leur pays. Les gouvernements mis en place par les minorités les empêchent de le faire par la force. Nous ne pouvons pas attendre d’eux qu’ils restent silencieux pendant des années”, avait déclaré Kaunda à l’époque à DW.

 

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